Review of the Microsoft Surface RT by Peter and Lionel

Image

Two weeks ago, Peter and Lionel were selected by Microsoft to test the new Surface RT. Their mission: use it, play and work with it during one week. We just asked one thing in return: their neutral, fair and unbiased opinion. We were very pleased to read their full reviews covering all major features of the Surface RT in a clear and inspiring style. Discover now how the Surface RT found its way in their daily life:

Review n°1 (NL): Peter Maes

Samenvatting: De Surface RT is een veelzijdige tablet met een OS dat de strijd met de concurrentie zeker aan kan. Wil je je tablet niet enkel gebruiken voor het draaien van apps maar wil je bijvoorbeeld ook documenten, spreadsheets en presentaties bewerken dan is de Surface RT dé tablet voor jou. De kick stand in combinatie met de Touch of Type cover toveren de tablet in 1-2-3 om tot een coole netbook. Na een week gebruik ben ik echt een fan van het concept geworden en ik zie het zelfde enthousiasme bij mijn familieleden en anderen die de Surface RT even mochten testen.

Pros Cons
Geheugen uitbreidbaar Geen 3G
Type/Touch Cover Gewicht zou iets lager mogen
Microsoft Office standaard meegeleverd
Kickstand
USB aansluiting
Build kwaliteit

De Hardware

Het toestel zelf is van uitzonderlijke kwaliteit en geeft een aangenaam en stevig gevoel wanneer je het vasthoud. Het is misschien iets te zwaar om lange tijd gewoon vast te houden maar dat is een geen probleem wanneer je het vanuit de luie stoel gebruikt.

Connectiviteit

Naast Bluetooth en WiFi beschikt de Surface RT over een aantal aansluitingsmogelijkheden die we niet onmiddellijk gewend zijn te zien bij de concurrentie. Een Micro SD memory slot geeft je de mogelijkheid om maximum 64GB extra opslagruimte toe te voegen en via de USB aansluiting lust de Surface RT zowat alle USB apparaten USB Stick, harddisk, muis, kaartlezer, … Het enige wat ontbreekt en voor een aantal mensen een afknapper kan zijn is een 3G aansluiting. De argumentatie dat je kan tetheren via je telefoon of een 3G stick kan gebruiken op de USB bus klopt wel maar naar gebruiksgemak toe is het leuker als het toestel dit gewoon zelf kan.

Display

Wanneer je de Surface laat zien aan de fanboys van de concurrentie, dan weten ze op voorhand aan te merken dat het géén Retina® scherm is. Wanneer ze het toestel echter in handen krijgen dan volgt er vrij snel dat ze onder de indruk zijn van de kwaliteit van het beeldscherm. De lagere resolutie is op geen enkel moment een probleem en alleen de vitters onder ons merken de pixels wanneer ze er met hun neus bovenop gaan zitten.

Kickstand en Touch/Type Cover

Dit zijn ongetwijfeld mijn favorieten. Door het openslaan van de cover en het uitklappen van de kickstand tover je de Surface in een oogopslag om in een laptopje. Doordat beide zo mooi geïntegreerd zijn in het concept, heb je er bij het gebruik van de Surface als ‘gewone’ tablet totaal geen last van. Wanneer je de cover volledig naar achter vouwt schakelt de Surface immers onmiddellijk over op het on-screen toetsenbord.

Alhoewel ik op voorhand dacht dat mijn voorkeur zou uitgaan naar de Type Cover (met echte toetsen) ben ik het meest onder de indruk van de Touch Cover. Het typen zonder het klik-gevoel went vrij snel en het voegt minder bulk toe aan het toestel.

De Software

Windows 8 RT

Heel veel mensen hebben een vrij negatieve houding ten opzichte van Windows 8. Ze uiten hun mening met veel bravoure maar wanneer je verder doorvraagt dan hebben ze eigenlijk het OS nog nooit zelf gebruikt óf in werking gezien. De ene noemt het een tablet OS dat niet bruikbaar is op PC, de andere noemt het een PC OS dat niet bruikbaar is op een tablet.

Ikzelf gebruik Windows 8 al een tijdje en ben van mening dat het OS zijn mannetje staat op beide platformen zonder echt concessies te hoeven doen. Gezien de onderliggende (hardwarematige) verschillen is de software die origineel werd geschreven voor het PC platform niet bruikbaar op de Surface RT. Men kan op de Surface RT enkel apps uit de Windows Store installeren en bv niet een Adobe Photoshop®.

Microsoft Office

Microsoft voegt wel een volledige versie van hun Office Suite toe. Dit is in combinatie met de kickstand en de Touch/Type cover dé feature die mij het meest aanspreekt. Dit zorgt er immers voor dat de Surface RT niet enkel voor fun en play geschikt is maar ook voor het uittypen van een documentje, het voorbereiden van een presentatie of het berekenen van allerhande dingen in een spreadsheet.

Windows Store Apps

Alhoewel de Windows Store nog niet zo uitgebreid is als de stores van de concurrentie heb ik niet het gevoel dat er echt applicaties ontbreken. De apps die beschikbaar zijn, zijn van goede kwaliteit en integreren meestal naadloos met het Windows RT OS.

Review n°2 (FR): Lionel Cordier

Live, play, work

Quelle chance ! Il y a quelques jours j’ai gagné une place en tant que testeur de la tablette Surface RT de Microsoft. Cela fait un moment que j’hésite, acheter une tablette, mon côté Geek dit oui, mais pour quoi faire avec quel confort, quelles fonctionnalités. J’ai déjà eu dans les mains de nombreuses tablettes Android et quelques ipad, mais aucune de ces machines ne m’avait vraiment convaincu malgré un potentiel sympathie indéniable. Je vais donc vous présenter ici sous trois axes mon expérience (trop courte) avec la Surface RT de Microsoft. Le premier la vie avec cette tablette, son toucher, son poids, ses dimensions, son OS, bref tout ce qui rentre dans le côté sympa à utiliser ou rébarbatif. Le second sera le côté ludique de la tablette et ses possibilité multimédia et le troisième et pas le moindre, est-ce qu’elle peut servir pour le travail.

Live

La surface est une tablette de bonne facture, quand on la prend en main son côté robuste est clair, un peu plus lourde que ses concurrentes, son poids n’est pas un défaut et la prise en main est bonne. Le matériau utilisé pour la coque est d’un joli noir au touché métallique, j’aimerais juste voir comment cette matière va résister au temps qui passe et à des voyages fréquent dans un sac à dos ou une mallette. L’écran est de bonne facture la luminosité et le rendu des couleurs est excellent. Le pied qui peut se déployer à l’arrière est une idée géniale. Il y a une connectique généreuse, un port USB (j’y reviendrai plus tard), un port pour carte SDHC, quatre sortie pour le son, un bouton pour l’éteindre ou la mettre en veille, un bouton « home » et une prise HMDI. Jusqu’ici rien à lui reprocher. La tablette m’a été fournie avec une touch cover et une type cover. La touch cover est mince au possible, agréable au toucher et d’une réactivité impressionnante, un petit touch pad permettant le clic droit (ce qui est toujours utile quand on essaie de reprendre ses marques sous Windows). Ok les touches ne s’enfoncent pas, mais avec un léger clic sonore lors de la pression d’une touche, on s’habitue très vite à la bête. Elle remplit parfaitement la fonction cover. Alors que mon apriori me disait que j’allais sans doute préférer la type cover, équivalent de la cover précédente mais avec des touches mécaniques, ce ne fut pas le cas.

Play

Pour moi une tablette n’a pas le même rôle qu’un pc portable, donc sont « peu » de mémoire ne me gêne pas. L’important c’est de pouvoir surfer devant ma télé, jouer dans une salle d’attente, regarder des films ou écouter de la musique en déplacement. Et la surface y arrive bien, le choix de jeux est grand et le lien avec le Xbox-live est un plus. La Tegra 3 qui se cache dans ses entrailles n’y est pas pour rien. Le son de la machine est excellent. Le catalogue d’application est bien plus que suffisant pour y mettre toutes les applications importantes que l’on voudrait avoir. Le port USB est génial, en déplacement avec sa collection de mp3 ou de film notre machine est top pour se divertir. On pourrait juste regretter qu’avec la version RT et la puissance disponible on ne puisse pas installer dessus l’un des vieux jeux que l’on a dans notre ludothèque. Le format serait parfait pour éviter une trop grande pixellisation. Un petit « lancer l’application en mode compatibilité X86-windows X » me manque.

Work

Là où Microsoft fait toute la différence et où la surface devient une tueuse de tablette c’est au boulot. Avec RT on reçoit d’office (hihi) la suite bureautique de Microsoft, ceci couplé avec un clavier qui ne prend pas de place et qui ne bouffe pas toute l’énergie. La facilité de faire accepter cette machine dans le réseau de l’entreprise, son port usb et son port hdmi pour les vidéo projecteurs, on est face à une vrai révolution. On a une durée de vie de la batterie qui ne posera aucun problème même pour les longues réunions. Tous les outils de travail que l’on veut pour modifier en temps réels nos tableaux, présentations PowerPoint et autres documents Word avec toutes l’intégration qu’on ces différents outils ensemble. Bref la Surface va chasser là ou aucune autre tablette n’est allée jusqu’ici. Evidemment il y a quelques points noirs, pourquoi avoir totalement dissocié l’environnement modern-ui de celle du bureau, le stacking d’application en devient curieux, je m’explique admettons que vous ayez un lien vers un pdf dans un document Excel, à l’ouverture de ce document pdf on passe sous l’app moder-ui adhoc, mais à la fermeture du pdf on repasse sur l’écran d’accueil et pas sur notre fenêtre Excel … ce n’est pas très grave un p’tit coup de doigt venant de la gauche et on retrouve notre application, mais c’est un inconfort.

Je suis convaincu, je ne sais pas encore si mon cœur penchera vers la RT ou la PRO, mais même la RT contrairement à mon apriori a un intérêt indéniable, rien que par sa durée de batterie supérieur, son office intégré et son prix évidement.

Thanks a lot to Peter and Lionel for their great reviews. Mission completed guys ;-). Feel free to share your own comments below.

Relive TechDays Belgium 2013 online!

techdays

2 weeks ago we closed the Microsoft TechDays 2013 in Antwerp. Close to 2900 IT Professionals, Developers and Students enjoyed 90 sessions with top content led by a broad selection of international and local top speakers. A special THANK YOU goes to our partners, our MVP’s and MEET (Microsoft Extended Experts Team) members and of course, all our enthusiastic attendees!
What’s next?
The session videos and slides are now available on www.techdays.be! (Re)live the sessions and take the next steps to truly master the technologies.Warm up with a selection from our Technical Evanglists Arlindo Alves and Katrien De Graeve:

Arlindo’s Top Selection Katrien’s Top Selection

Enjoy!

Windows 8 Super Hackathon – 27 March – 4 locations

hackathon

The Windows Store is open for Belgian developers. Come and build your app at the Windows 8 Super Hackathon! Join us in Brussels, Genk, Kortrijk or Mons on March 27th and win fabulous prizes: ticket to TechEd Madrid, Asus Vivo Tab, Lumia Phone and more. Everybody wins!

Experts will be on site to help you build your first Windows 8 or Windows Phone 8 application. We’ll be streaming live everywhere to the world.

We come to your cities (4!), we bring the experts (many!), feed you with breakfast, pizza, coffee (lots!) and Red Bull, honor you with prizes and rewards (countless!). You are the center – we are there for you, because we want you to be successful.

So where is the action?

1 day – March 27th – four different locations. All connected in a group or single. With designers or without. From scratch or working at a large scale app. Fast or faster. Veggie or not.

End goal: Get your app in the Windows Store, have fun doing it, go home with prizes.

And oh yes … the Super Hackathon is of course FREE to attend!

hackathon2.jpg

See you on March 27!

PS. In the meantime, tune into the conversation on Twitter via #superhack.

it women

International women’s day : At Microsoft Belgium, 26% of the staff are women, which is above the average in IT.

By Els Overbergh

At Microsoft we are proud to have an above average number of women working with us. We believe it gives us a competitive advantage because we maximally leverage different points of view, opinions and backgrounds. We encourage creativity and productivity, and to achieve that, we are looking for the best candidates, no matter the gender.

To increase the number of women in our company, we make sure our HR and talent management approach always proactively looks for the female talent. We are willing to take as much time as we need to find the right person for the job. We are looking for talent, and talented women are to be found in every sector, including IT.

This is why women love working at Microsoft

The IT sector is a captivating environment with huge opportunities and constant evolution: what we knew yesterday is maybe outdated today: emails are replacing letters, Skype is changing the telephone industry, etc.
Change and evolution is exactly what most of young people are aspiring to: they want to experiment, to try many things, including in their career. A Microsoft career offers all this and much more.

Microsoft also embraces the New World of Work, which makes it possible to combine private and professional life: “We have flexibility, we use the latest technology to make our working lives easier and more manageable, which gives us opportunities to combine both family and professional life” says Saskia Schatteman, CMO Lead at Microsoft Belux.

The IT sector is in full evolution and offers great career opportunities for men and women both with IT background and non IT backgrounds. 

In our everyday life, IT is getting an increasingly important role and people of all generations are embracing new technologies in their daily routine. Skype, apps, smartphones and tablets are everywhere. Therefore, we believe getting familiar with IT should be a priority in schools, as understanding technology is giving access to the most important language in the world! Those who choose IT enter a sector with a lot of potential.

Women (and men) think too often that we only hire technicians and engineers, when actually we have different divisions where we need all kinds of talent: marketing, sales, finance, HR, … Today, we miss a lot of potential because of this misconception and women remain underrepresented.

To find out more about working at Microsoft, read our employee’s blogs or visit our Career page

it women

Microsoft TechDays 2013: the biggest event in Belgium for those who want to know what’s next.

Techdays_attending_180x150

Yesterday was the kick start for Belgium’s biggest IT event for professionals: the Microsoft TechDays. This year we reached a historical high in terms of participants: we are expecting more than 2800 IT professionals, developers and programmers, which represents an increase of 10% compared to last year’s edition.

The TechDays are happening right now until March 7 included at Kinepolis Antwerpen.

The success of the Microsoft TechDays 2013 is to be linked with the launch of Windows 8 four months ago. Developers keep on creating new apps for this system and that’s why Microsoft has launched “Hands on Labs”, a workshop where you can, with the help of trainers, develop new apps for Windows Store and Windows Phone. There’s also an “App Village” to discover the Belgian apps already existing for Windows Store.

TechDays is also an opportunity to discover our new tools and devices. Special guests will be present to introduce new technologies like Microsoft Cloud Platform, Windows Server 2012 (infrastructure), System Center 2012 (cloud & system management tool) and Windows Azure.

This year, a whole day is dedicated to students. Belgian and international experts will teach the 1200 registered students all they need to know about apps and applications: how to create them? What makes a good app? What are the latest trends? etc.

To find out more, click on www.techdays.be or follow the TechDays on Twitter #techdaysbe and @Techdaysbe

Wil jij een échte Surface RT tester worden?

SUR_RT_Touch_Black_FrontAttDe Surface RT is op zijn minst een technisch hoogstandje te noemen, dat vinden wij althans. Maar wie is niet vol lof over zijn eigen kinderen ? Daarom willen we 2 personen de kans geven om zelf onze gloednieuwe tablet te testen en dit ook aan de wereld te laten weten.

Heb jij dus zin om dit krachtig lichtgewicht te testen en zélf de oneindige mogelijkheden te ontdekken? Dan is dit jouw kans! Vertel ons waarom jij dé geknipte persoon bent om Surface RT één week lang te testen.

Hoe kan je deelnemen?

Heel eenvoudig! Stuur een korte motivatie (< 500 tekens) waarom jij een ideale Surface-tester zou zijn. Bezorg ons jouw kandidatuur vóór 26 februari om 18u op surfacebelux@outlook.com. Wij kiezen er vervolgens de 2 meest overtuigende motivaties eruit.

Waar moet ik aan voldoen om deel te nemen?

• De 2 testers moeten hun test Surface komen halen op 28 februari in Elsene. Ze zullen persoonlijk op de hoogte worden gebracht van het adres en tijdstip.
• Je beschikt over een Facebook- en liefst ook een Twitter-account (toe te voegen aan de kandidatuur) en stemt ermee in dat wij jouw naam & bevindingen op deze kanalen delen en vermelden in de context van deze test-actie.
• Bij het afhalen van de Surface zal je een document moeten ondertekenen waarin je aansprakelijk wordt gesteld als er iets met de Surface zou voorvallen. De Surface wordt na een week op kosten van Microsoft terug bij je thuis opgehaald.
• We hopen uiteraard op jouw enthousiasme om je bevindingen zoveel mogelijk met je vrienden & netwerk te delen. Daarnaast word je wel verwacht om een klein tekstje te schrijven waarin je je ervaringen met de Surface beschrijft. Microsoft behoudt zich het recht voor om dit alles te publiceren.

That’s it!

Schrijf je dus als de bliksem in en wie weet ben jij één van de eersten om de Surface RT te testen!

Aarzel niet om je kandidatuur extra in de verf te zetten met de volgende tweet:
Cool! Ik stelde me net kandidaat om de Surface RT te testen. #SurfaceBE http://blog.microsoft.be/